Pourquoi Montpellier n’apparaît pas sur la carte des Grands Sites d’Occitanie

Depuis quelques jours, plusieurs élus ou proches de la majorité municipale de Philippe Saurel relaient des messages sur les réseaux sociaux, outrés de ne pas voir Montpellier sur la carte des quarante Grands Sites d’Occitanie élaborée par la Région. Malgré les cris d’orfraie, la raison est toute simple et la réponse leur est bien connue. Montpellier, ville ou métropole, n’a tout simplement pas déposé de dossier de candidature pour participer à la démarche.

L’Occitanie dans le top 10 des destinations européennes d’ici 2021

L’objectif de Carole Delga en matière de tourisme est de faire rentrer la région dans le top 10 des destinations européennes à l’horizon 2021. Le dispositif des Grands Sites vise à y parvenir en s’appuyant sur l’expérience similaire opérée en Midi-Pyrénées entre 2008 et 2015. Durant cette période, la notoriété des sites labellisés a grandement progressé, passant de 43 à 86 % selon la région, grâce à une stratégie globale de valorisation. Après son élection à la tête de l’Occitanie, Carole Delga a donc souhaité adapter le dispositif à ce nouveau territoire qui s’adresse autant aux touristes qu’aux habitants.

Deux appels à projets ont été lancés pour identifier les candidats. Le dossier devait notamment mettre en avant une stratégie de développement par un projet d’actions sur 5 ans et comment le Grand Site présenté s’intégrait dans le réseau régional. Autant d’éléments permettant la construction d’une politique globale en matière de tourisme à l’échelle d’une région dont le secteur représente environ 10 % de son PIB et emploie plus de 142 000 personnes.

Après examen des dossiers, 17 sites ont été dévoilés lors de la commission permanente de la région du 15 décembre 2017 et 22 le 13 avril dernier : sept sur le littoral méditerranéen, quinze en montagne, neuf en zone rurale et huit en centre-ville. Les Cévennes constituant prochainement le 40e Grand site.

Montpellier n’a pas candidaté

Ne pas voir Montpellier figurer sur une carte du tourisme en Occitanie au même titre que Toulouse, Narbonne, Carcassonne ou Nîmes est regrettable. Mais sans avoir candidaté au dispositif comment s’en étonner ? D’autant que Carole Delga, par courrier, s’est inquiétée auprès de Philippe Saurel de l’absence de candidature de Montpellier, malgré des réunions préalables constructives, en lui proposant de l’aide pour monter le dossier et repoussant spécialement sa date limite de dépôt. Une cinquantaine de collectivités auraient ainsi été relancées par la Région.

En désaccord dans de nombreux domaines, le tourisme fait partie des secteurs de crispation entre la Région et la majorité en charge de Montpellier. Comme le confirme Jean-Luc Cousquer : « Montpellier n’a pas déposé de dossier en ce sens car nous ne sommes pas d’accord avec la méthode. La création de ce label est une pale copie des « Grands Sites de France « . Ajouter quarante sites Occitanie disperse l’efficacité et crée un effet de saupoudrage ».

Stratégie de l’Office de tourisme

À la stratégie régionale, le président de l’Office de tourisme, en charge du secteur à la Métropole en défend une autre : « Localement, nous travaillons pas à pas à construire une destination large autour de Montpellier, disons sur un périmètre à une heure autour. Cette co-construction territoriale nous associe au pays de Lunel, au Grand Pic St-Loup, à Sète, à St-Guilhem, au Grau du Roi…. afin de coordonner, mutualiser, et le promouvoir ensemble dans les salons à l’international ».

Il n’y a donc rien de surprenant, ni aucune manipulation, de ne pas voir figurer Montpellier sur la carte des Grands Sites d’Occitanie, au même titre que ceux qui n’ont pas candidater. S’en étonner ne constitue donc qu’un épisode de plus dans la bataille politique, souvent aux allures de cour de récréation, que livrent certains élus et sympathisants de la majorité municipale de Montpellier à la Région au nom de la défense de leur territoire.

Consulter la carte et la présentation des 40 grands sites d’Occitanie.

Les Grands Sites dévoilés le 15 décembre 2017 : Auch / Conques / Gorges du Tarn, Gorges de la Jontes, Causse & Vallées Cévenoles / Marciac / Massif du Canigò / Le Grand Montauban / Rocamadour Vallée de la Dordogne / Rodez / Vallée du Lot, Cahors, Saint Cirq-Lapopie, Puy-l’Evêque / Ariège médiévale : Foix, Mirepoix, Montsegur / Ariège préhistorique : Niaux, Tarascon, Mas d’Azil / Armagnac, Abbaye et Cités / Grand Figeac, vallée du Lot et du Célé / Gorges de l’Hérault / Collioure en Côte Vermeille / Nîmes – Pont du Gard / Cirque de Gavarnie – Cauterêts – Pont d’Espagne.

Les Grands Sites dévoilés le 13 avril 2018 : Toulouse / Albi / Cordes et cités médiévales / Narbonne / Carcassonne et les Citadelles du vertige / Perpignan / Moissac / Mende cœur de Lozère / Saint-Bertrand de Comminges, Valcabrère / Massif du Néouvielle-Vallée d’Aure et du Louron / Bastides et Gorges de l’Aveyron (Villefranche de Rouergue, Najac, St Antonin, Caylus, Villeneuve d’Aveyron) / Aigues-Mortes, Camargue Gardoise, Saint Gilles / Lourdes / Pic du Midi / Sète / Canal du Midi – Béziers / Agde-Pézenas / Luchon / La Grande-Motte / Millau-Roquefort (regroupement de deux candidatures) / Aux sources du Canal du Midi (Sorèze, Revel, Saint Ferréol) / Cirque de Navacelles, Lodève.

17 Comments

  1. FAUX ! La région Occitanie ne voulait prendre, au titre de grand site, que l hypercentre de Montpellier! Philippe Saurel a préféré inscrire TOUTE LA MÉTROPOLE au label patrimoine art et histoire!

    1. Faux Aldo. Malheureusement Montpellier est passé devant Marseille en ce qui concerne le taux de délinquance aux personnes. Source ministère intérieur

  2. L’absence de #Montpellier dans les 40 Grands Sites d’ #Occitanie sanctionne l’ inconséquence du Maire.
    Ph. Saurel a fait preuve de légèreté coupable, sacrifiant dans des bisbilles politiciennes, l’intérêt des entreprises de tourisme et de leurs salariés.

  3. Merci METrOPOLITAIN pour cette analyse sans aucun parti pris…la politique touristique de la région est centrée sur le pays toulousain, les aides apportées aux associations également. Nous ne pouvons que remercier l’ancien gouvernement pour cette réforme lamentable. Montpellier doit poursuivre sa politique locale…nous avons un beau « pays »…tant pis si tout le monde n’est pas d’acord avec ça

  4. Malheureusement Montpellier est passé devant Marseille en ce qui concerne le taux de délinquance aux personnes. Dommage que la ville pourrisse ainsi

  5. Si la Région a quelques envies, elle peut peut-être intégrer le site magique de la presqu’ile de la cathédrale de Maguelone qui accueille chaque année près de 200.000 visiteurs et un festival de musique ancienne réputé, membre du Réseau Européen de Musique Ancienne (REMA)

  6. Dois-je aussi, outre les dimensions touristiques, culturelles et patrimoniales, rappeler la dimension sociale avec l’énorme apport des Compagnons de Maguelone qui veillent à la protection et à la valorisation du site donnant également une dimension oenotouristique..

  7. @EB Merci de diffuser le lien vers un document officiel de l’Etat, car à ce jour les chiffre 2017 du Ministère de l’intérieur décrivent le phénomène inverse, avec au passage une belle augmentation à Toulouse et Marseille. Merci !

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