Ozone : alerte maximale à la pollution dans l’Hérault et le Gard

Ce premier week-end d’août, les départements de l’Hérault et du Gard seront concernés par un épisode de pollution. Les fortes chaleurs et le vent faible, favorisent l’augmentation progressive des concentrations d’ozone depuis le début de la semaine.

Ces conditions météorologiques, couplées avec l’augmentation du trafic routier, placent l’Hérault et le Gard en « procédure d’information » samedi, alors que dimanche, les deux départements seront en « procédure d’alerte », le niveau le plus haut. Mesure exceptionnelle dans l’Hérault, la vitesse sera abaissée de 20km/h sur les autoroutes.

Qu’est-ce que l’ozone ?

L’ozone (O3) est un polluant photochimique, qui résulte de plusieurs réactions chimiques entre plusieurs polluants dits précurseurs (oxyde d’azote principalement, ainsi que des hydrocarbures ou des solvants) ». Schématiquement, le dioxyde d’azote laisse échapper une molécule d’oxygène sous l’effet des ultraviolets, qui se combine à l’oxygène de l’atmosphère (O2) pour former de l’ozone (O3). La pollution automobile, et surtout l’absence de vent et la chaleur des couches d’air élevées plaquent au sol ce gaz qui stagne dans les villes.

Quels sont ses effets sur la santé ?

L’ozone est un gaz agressif pour les muqueuses oculaires et respiratoires. Pénétrant aisément jusqu’aux voies respiratoires les plus fines, il peut ainsi entraîner des irritations du nez, des yeux et de la gorge, des altérations de la fonction pulmonaire, des essoufflements et des toux. Il exacerbe les crises d’asthme.

Ses effets sur la santé dépendent du niveau et de la fréquence des expositions mais, chez les personnes sensibles (enfants, asthmatiques, insuffisants respiratoires, allergiques), les symptômes (picotements et irritation des yeux, coryza, gêne respiratoire) apparaissent plus nettement à partir de 180 µg d’ozone par m3 d’air. Il ne semble pas possible de déterminer un seuil en dessous duquel ce polluant serait totalement inoffensif.

De plus, les effets d’une exposition chronique sur le long terme restent encore mal connus.

 

2 Comments

  1. on dit souvent que les problèmes de pollution sont dûs aux voitures… Certes mais a-t-on pensé aux revêtements goudron qui sont partout dans nos villes (trottoirs, et routes) qui dégagent des gaz et vapeurs lors des fortes chaleurs ??? Personne n’en parle…. et pourtant je suis sûre que c’est également un gros problème de pollution… Voyez les vapeurs qui s’échappent quand il y a le soleil qui fait fondre le goudron des routes en été… Personne n’a fait de tests ??? Pourquoi ???

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