Handball : les Bleus débutent l’Euro avec quatre joueurs de Montpellier

L’Euro 2018 débute ce vendredi jusqu’au 28 janvier en Croatie où l’équipe de France part à la conquête d’un quatrième sacre européen. Après avoir décrochés un nouveau titre mondial il y a un an, les Bleus vont devoir batailler dans un championnat particulièrement relevé. Didier Dinart, le sélectionneur, a fait appel à quatre montpelliérains pour mener à bien cette mission.

Après la retraite internationale de Thierry Omeyer et Daniel Narcisse, Michael Guigou fait figure d’ancien. Son expérience, ses coups de génie et son calme dans les temps chauds seront précieux. Dans les buts, Vincent Gérard est logiquement appelé à prendre du volume en l’absence de l’emblématique portier des Bleus. Il devra faire face à la concurrence de Cyril Dumoulin, très bon avec Nantes. Cadre incontestable avec Montpellier et meilleur joueur du championnat de France depuis le début de la saison, Valentin Porte devra répondre aux attentes placées en lui. Son rôle sera sans doute déterminant dans la réussite des Bleus. Enfin, suite à la blessure de Luka Karabatic samedi face à l’Égypte, Benjamin Afgour a été appelé en renfort. Le pivot du MHB disputera là sa première grande compétition avec l’équipe de France.

Dans cette formule de compétition, une nouvelle fois bien particulière au handball, chaque match est important et notamment cet entrée dans le tournoi face à la Norvège, l’adversaire le plus solide du groupe B. Les trois premiers du groupe sont qualifiés pour le tour principal avec les trois qualifiés du groupe A (Croatie, Suède, Serbie, Islande), en conservant les points acquis auparavant. Les deux premiers accèdent ensuite aux demi-finales. Chaque point laissé en cours de route peut donc coûter cher dans l’optique du dernier carré. Avec des absents importants comme les Montpelliérains Matthieu Grébille et Ludovic Fabregas, les Bleus auront fort à faire mais ne manquent pas d’armes pour y arriver.

L’équipe de France :
Vincent Gérard, Cyril Dumoulin, Michaël Guigou, Raphaël Caucheteux, Kentin Mahé, Timothey N’Guessan, Nikola Karabatic, Nicolas Claire, Nedim Remili, Dika Mem, Adrien Dipanda, Luc Abalo, Valentin Porte, Benjamin Afgour, Nicolas Tournat, Cédric Sorhaindo.
Réservistes : Luka Karabatic, Romain Lagarde

Calendrier du Groupe B :
Vendredi 12 janvier à 20h30 : France – Norvège (diffusé sur beIN SPORTS 3)
Dimanche 14 janvier à 18h15 : France – Autriche (diffusé sur beIN SPORTS 2)
Mardi 16 janvier à 18h15 : France – Biélorussie (diffusé sur beIN SPORTS 3)

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